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청주 방사광가속기, 6조7천억 생산유발 효과

기사승인 2020.05.18  20:06:15

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- 유치 숨은 주역, 변재일 의원에 듣는다
공모에 오창 최종 선정…과학기술부 예타 조사 신청
“지금부터 시작, 기업유치와 활용방안 찾아 나설 것”

   
▲ 변재일 더불어민주당 의원.

방사광가속기는 전자를 가속하여 태양빛보다 많게는 1천경 배나 밝은 빛을 만들어 물질의 기본단위까지 관찰하는 ‘초정밀 거대 현미경’으로, 신소재는 물론 바이오, 반도체, 디스플레이, 신약 등 대부분의 첨단산업에 필요한 거대 실험장비다.

우리나라에는 현재 포항에 3세대와 4세대 방사광가속기가 있지만 연구수요 증가와 장비노후화로 질적·양적 공급 모두 부족하다는 지적이 많았다.

지난 14일 과학기술정보통신부는 청주로 입지를 결정한 ‘다목적 방사광가속기’의 예비타당성 조사를 신청했다. 유치공모 결과발표를 한지 6일 만에 일사천리로 추진되고 있는 것이다. 예타 조사는 한국과학기술기획평가원에서 진행한다.

지난 8일 정부가 발표한 ‘다목적 방사광가속기 구축사업 부지 유치 공모’ 평가결과 충북 청주가 우선협상지역 1순위로 최종 선정되었고, 유치에 힘을 모았던 충청권 모두가 환호의 뜻을 밝혔다.

이번 방사광가속기 유치에는 많은 관계자들의 노력이 있었지만, 특히 변재일 의원(더불어민주당, 청주시청원구)의 노력과 실력이 있었기에 가능했다는 평가다.

‘방사광가속기 충북 유치’는 더불어민주당의 21대 총선 지역별 공약 중 ‘충북지역 제1호 공약’으로, 변재일 의원의 ‘핵심 10대 공약’에도 포함되어 있다.

변 의원은 과학기술과 정보통신분야의 전문가다. 중앙부처 공직자 시절에 우리나라가 IT강국으로 성장할 수 있도록 ‘정보화혁명’을 이끈 경험이 있고, 5선의 국회의원이 되기까지 많은 시간을 과학기술분야에 몸담아 왔다.

오창 후기리 테크노폴리스 부지 약 54만㎡(약 16만평)에 총 1조원의 사업비가 투입되는 방사광가속기가 구축되면, 생산유발효과 6조 7천억원, 부가가치 2조 4천억원, 그리고 13만 7천명의 일자리 창출 효과가 있을 것으로 충북도는 내다봤다.

이번 공모에는 충북 청주, 전남 나주, 경북 포항, 강원 춘천 등 4개 지자체가 참여하여 치열한 유치전이 이어졌고 정치적 공방도 있었지만, 문재인 정부는 정치논리와 지역논리에 휘둘리지 않고 당초 계획대로 평가하고, 청주 오창을 최종 낙점했다.

◇ 정부를 설득해 방사광가속기 추가구축 방침을 관철시킨 장본인

변재일 의원은 “충북은 지난 2008년 4세대 방사광가속기 공모에서 포항에 밀려 유치에 실패한 경험이 있다”며 “이번에는 반드시 유치하겠다는 각오로 충북도와 함께 일찍부터 철저히 준비했기 때문에 좋은 결과를 얻을 수 있었다”고 평가했다.

변 의원은 이시종 충북도지사와 중부권 방사광가속기 유치를 추진하기로 하고, 충북도는 지난해 3월에 전문자문단을 구성하고 추진에 나섰다.

때마침 지난해 4월, 정부가 시스템반도체·바이오·미래차 등 3대 분야 중점 육성을 발표했고, 이에 변의원은 정부에 방사광가속기추가구축을 건의했다. 하지만 박근혜정부에서 당분간 대형가속기 추가구축은 검토하지 않기로 방침이 정해져 정부 설득이 쉽지 않았다.

변 의원은 더불어민주당 내 ‘소재부품장비인력발전 특별위원회’ 위원으로서 방사광가속기 추가 구축의 공감대를 구축하는 한편 노영민 비서실장을 통해 청와대를 설득하는데 나섰다.

또한 변 의원은 국회, 충북도당, 그리고 충청북도 차원에서의 토론회를 잇달아 개최하고, 국회 상임위와 국정감사에서 정부를 상대로 질의와 설득을 이어나갔다.

변 의원의 주장은 ▲예타 면제가 필요할 정도로 시급한 사안이고, ▲산업계 지원이 핵심 목표인 만큼 수요처에 인접한 곳에 위치해야 한다는 것이었다.

이러한 노력 끝에 정부는 방사광가속기 추가 구축을 검토하는 것으로 방향을 바꾸었고, 주관부처인 과기정통부는 지난 3월 ‘입지선정 공모’를 시작함으로써 사업 추진이 본격적으로 시작되었다.

하지만 특정지역에서 지역균형발전을 내세우며 평가기준을 재검토를 요청하는 등 유치전이 과열되었고, 특히 21대 총선 직전 이해찬 당대표의 호남유치 발언으로 청주 유치는 물 건너 가는 듯 했다.

하지만 변 의원은 당대표 명의의 정정 문자메시지를 받아내 사태를 수습하는 한편, 선거이후 열린 국회 본회의장에서 과기부장관과 국무총리비서실장 만나 당초 목적이 산업지원용임을 재확인하고 공정한 입지선정을 다시 요청했다.

방사광가속기가 정치적 흥정의 대상이 되지 않고 객관적이고 공정한 입지선정이 된다면 승산이 있다고 봤고, 결과적으로 청주가 1순위 우선협상지역으로 선정되었다.

변 의원은 “정치적 개입이 없다면 경제성, 안전성, 활용성, 접근성 등 어떠한 조건에서도 충북이 최적지”라며 “공정성을 추구하는 문재인정부가 정치적 흔들기에도 동요하지 않고 당초 계획대로 공정한 평가가 이루어져 좋은 결과가 있었다”고 평가했다.

◇ 오창은 대한민국을 첨단산업의 세계공장으로 견인하는 전초기지가 될 것

지난 10일 문재인 대통령은 취임 3주년 대국민 특별연설에서, “시스템반도체, 바이오헬스, 미래차 등 3대 신성장 산업을 더욱 강력히 육성하여 미래먹거리를 창출하겠다”며 “대한민국을 ‘첨단산업의 세계공장’으로 만들어 세계의 산업지도를 바꾸겠다”고 말했다.

변 의원은 “충북은 방사광가속기 유치를 계기로 첨단산업과 국가 과학기술 경쟁력 강화의 전초기지가 될 것”이라며 “대통령께서 말씀하신 ‘첨단산업의 세계공장’의 중심으로 오창이 발전해 나갈 것”이라며 기대감을 나타냈다.

방사광가속기는 주로 기초과학연구에 쓰이는 다른 거대가속기들과는 달리 다양한 첨단산업분야에 폭넓게 사용되는 핵심 인프라이기 때문이라는 것이다.

변 의원은 “오창과학산단은 지난해 강소연구개발특구로 지정되었고, 국가 바이오산업의 메카인 오송과 인접해 있어, 이번 방사광가속기 유치로 첨단산업분야의 연구개발 생태계 구축이 더욱 가속화 되고 좋은 일자리가 크게 늘어날 것”으로 내다봤다.

◇ 최종 구축까지 갈길 멀어, 효과적으로 활용되도록 일찍부터 챙겨나갈 것

변 의원은 “이번 유치를 통해 지역과 국가의 미래 성장 동력이 함께 발전할 수 있는 계기로 만들어 가야 한다”며 향후 계획을 내놨다.

우선 구축되는 기간 동안에는, 새로운 산업단지를 조성하고 방사광가속기를 활용할 수 있는 첨단 기업들을 유치하기 위한 노력을 해나가 갈 계획이다.

변 의원은 “방사광가속기를 구축하려는 정책적 목표가 조기에 달성되도록 재정을 집중 투입해서라도 빠르게 구축되도록 정부에 요청할 예정”이라고 전했다.

또한 변 의원은 “아직 방사광가속기의 효용성을 잘 모르는 기업들이 많이 있다”며 “과기정통부와 협의하여 우리 사회 각 산업 분야별로 방사광가속기로 무엇을 할 수 있는지에 대한 ‘활용계획 용역’을 추진하겠다”고 말했다. 방사광가속기 활용도를 높이고 산업계 전반의 기술수준을 고도화하겠다는 계획이다.

끝으로 변 의원은 “오랫동안 신뢰해주시고 5선을 만들어주신 청주시민들께 좋은 성과로 보답하게 되어 기쁘다”며 “지역발전의 핵심인프라가 될 방사광가속기가 차질 없이 구축되고 활용되도록 앞으로도 잘 챙겨보겠다”고 약속했다.

홍종우 기자 jwhong66@naver.com

<저작권자 © 세종데일리 무단전재 및 재배포금지>
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